mardi 24 octobre 2017

SON OF OHM: Astronaut (2017)

“If you are into a true psychedelic ambient vibe of the vintage years, this one's for you!”
1 The Brain Connection 7:49
2 Floating 11:25
3 Intermission 8:35
4 Time Machine 7:49
5 Spaceman 10:23
6 Hypnosis 13:48

Son of Ohm Music (DDL 59:52)
(Psychedelic ambient and Space Rock)

It's following the reviews I wrote about Sula Bassana music that I was put in contact with Son of Ohm. According to the information which was given to me, “Astronaut”, 2nd opus of Son of Ohm would meet these criteria of seduction which had transported me during my listening and my chronicles of the albums The Ape Regards His Tail and Organ Accumulator / Disappear. But first of all, who is Son of Ohm? It's a Dutch musician, Holland became a real arboretum of artists propelled by the Kosmik Musik or the Berlin School styles, who is very active on the musical scene since the end of the 90's. Very attracted by a psychedelic approach, Leonardo Wijma is inspired by a whole range of artists who go from Ash Ra Temple to Led Zeppelin by way of Gong (Steve Hillage) and Hawkwind, without forgetting timeless ones like The Beatles, Bowie, Zappa, Tangerine Dream and Klaus Schulze to name only those. And it's under various names (Leonardo Soundweaver, Astral Son and Son of Ohm) that the musician of Groningen gathers a public as much diversified as his styles which go from cosmic music to psychedelic music, Krautrock and a more experimental kind as well as the minimalist sequenced model of Ashra. In brief, a pallet of styles that we can meet in one of his albums, like this one. A chord of a grave tone spreads its fathomless shadow at the same time as a stroboscopic wave spins in order to weave the floating rhythm and gently jerky of "The Brain Connection". Subtly, the dark malaisante shadow is transformed into an abstruse melody which is bombarded by a sequencer and its minimalist mode into a cosmic decoration of the vintage years, while a line of bass pulsations crumbles some splendid percussive effects. Little by little, the rhythmic skeleton scatters its resources to isolate only a crystal clear sequence which skips shyly in a soundscape closer of oblivion with layers of lugubrious organs which transform their platonic tunes into a line a little more acute. There are enough elements of seduction in this title to push a little farther my discovery of Son of Ohm's universe. You should not trust the title of "Floating" to judge of its contents. Far from being floating, the title approaches our ears with extraterrestrial organic effects which grasps a good structure which is livened up by a Krautrock approach of the good years of Ash Ra Tempel. Two lines of rhythm contiguous give a rhythmic life while separating their approaches among which one which aims to be more harmonious while the other line is a bass one which is more in mode minimalist beat. Layers, keyboard riffs and effects add a Space Rock dimension to this track which espouses a bit the finale of "The Brain Connection". To my ears, the slow and very hypnotic rhythm of "Intermission" is the small jewel of “Astronaut”. Very close of Richard Pinhas' territories in his Iceland to L'Ethique era, the rhythm is forged in a meshing of sequence moiré which sparkle and skip in a structure crawling and speckled of splendid nuances in its progression. The melody, weaved in the harmonies of a synth in mode nostalgia, is as much mesmerizing as its rhythmic skeleton and its soundscape as well as the percussive effects which will blow your ears away. Splendid!
In its rhythmic structure, just as much minimalist and charmingly reminiscent of Ash Ra Tempel's vintages years, "Time Machine" is not outdone with its rhythmic structure charmingly raised on a movement of guitar loops a la Manuel Göttsching which roll and wave in a fascinating esoteric landscape with juicy percussive effects which are absolutely attractive. But "Intermission" throws at it too much shadow. That's says quite a lot about the depth and the wealth of this title. Also well settled on loops of sequences and oscillating waves which structure an ambient rhythmic approach, "Spaceman" brings us to a degree of tension which had been contained up to here in the first 4 tracks of “Astronaut”. It's chords from a dark keyboard which throw this aura while layers and surrounding noises satiate our listening by a touch of psychedelism set up in a shape of sound psychosis. Intense and icy, "Spaceman" reflects particularly well the idea behind its title! "Hypnosis" is a purely an ambient title. Modulations of waves push effects of jerk which float with alternate impulses in a dense veil weaved in fruits of the vapors from some soft drugs. This is a superb and a true vintage psybient!
As first contact, I have adored the music of “Astronaut” which is a very interesting album in a modern society which too often forgets its past. The music is nostalgic but is never outmoded by the new technologies which facilitate now the art to create electronic music. Manuel Göttsching's influences and this Space Rock a la Ash Ra Tempel are well felt here but they are never an obstacle to the creativity of Son of Ohm. I look forward to discovering Syrinx now!

Sylvain Lupari (October 24th, 2017) *****
You will find a way to purchase this album on Son of Ohm Bandcamp page here
As well as on manufactured CD on the Neu Harmony label

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est suite à mes chroniques sur Sula Bassana que j'ai été mis en contact avec Son of Ohm. Selon les informations que l'on me vantait, la musique de “Astronaut”, 2ième opus de Son of Ohm, rencontrerait ces critères de séduction qui m'avait transporté lors de mes écoutes et mes chroniques des albums The Ape Regards His Tail et Organ Accumulator / Disappear. Mais tout d'abord, qui est Son of Ohm? Il s'agit du musicien Hollandais, la Hollande est devenue une véritable pépinière d'artistes propulsés par le style Kosmik Musik ou la Berlin School, qui est très actif sur la scène musicale depuis la fin des années 90. Très attiré par une approche psychédélique, Leonardo Wijma est inspiré par toute une gamme d'artistes qui vont d'Ash Ra Temple à Led Zeppelin en passant par Gong (Steve Hillage) et Hawkwind, sans oublier les intemporels Beatles, Bowie, Zappa, Tangerine Dream et Klaus Schulze pour ne nommer que ceux-là. Et c'est sous différents noms (Leonardo Soundweaver, Astral Son et Son of Ohm) que le musicien de Groningue amasse un public aussi diversifié que ses styles qui vont de la musique cosmique à la musique psychédélique, le Krautrock et un genre plus expérimental ainsi que le modèle séquencé minimaliste à la Ashra. Bref, une palette de styles que l'on peut croiser dans un de ses albums, comme celui-ci.
Une note d'une tonalité grave étend son ombre insondable en même temps qu'une onde stroboscopique virevolte afin de tisser le rythme flottant et mollement saccadé de "The Brain Connection". Subtilement, l'obscure ombre malaisante se transforme en mélodie abstruse qui est pilonnée par un séquenceur en mode minimaliste dans un décor cosmique des années vintage, alors qu'une basse ligne de pulsations émiettent de superbe effets percussifs. Peu à peu, l'ossature rythmique disperse ses ressources afin d'isoler seulement une séquence limpide qui sautille timidement dans un décor sonique plus près du néant avec des nappes d'orgues lugubres qui transforment leurs chants platoniques en une ligne un peu plus acuité. Il y a assez d'éléments de séduction dans ce titre pour pousser un peu plus loin ma découverte de l'univers de Son of Ohm. Il ne faut pas se fier au titre de "Floating" pour juger son contenu. Loin d'être flottant, le titre aborde nos oreilles avec des effets organiques d'extra-terrestre qui s'agrippe à une belle structure animée d'une approche Krautrock des belles années d'Ash Ra Tempel. Deux lignes de rythme contigües donnent une vie rythmique tout en dissociant leurs approches dont une qui se veut plus harmonique alors que la ligne de basse reste plus en mode rythme minimaliste. Des nappes, des riffs de clavier et des effets ajoutent une dimension Space Rock à ce titre qui épouse un peu la finale de "The Brain Connection". À mes oreilles, le rythme lent et très hypnotique de "Intermission" est le petit joyau de “Astronaut”. Très près des territoires de Richard Pinhas dans sa période Iceland à L'Ethique, le rythme est forgé dans un maillage de séquences moirées qui scintillent et sautillent dans une structure rampante et tachetée de superbes nuances dans sa progression. La mélodie, tissée dans les harmonies d'un synthé en mode nostalgie, est aussi envoûtante que son ossature rythmique et son décor sonique ainsi que des effets percussifs qui nous en mettent plein les oreilles. Superbe!
Dans sa structure rythmique tout autant minimaliste et délicieusement réminiscente des années vintages du genre Ash ra Tempel, "Time Machine" n'est pas en reste avec sa structure rythmique délicieusement montée sur un mouvement de boucles de guitares à la Manuel Göttsching qui roulent et ondulent dans un fascinant décor ésotérique avec de savoureux effets percussifs qui sont tout à fait séduisants. Mais "Intermission" lui jette trop d'ombre. C'est vous dire toute la profondeur et la richesse de ce titre. Bien installé aussi sur des boucles de séquences et d'ondes oscillatrices qui structurent une approche rythmique ambiante, "Spaceman" nous amène à un degré de tension qui avait jusqu'ici été contenu dans les 4 premiers titres de “Astronaut”. Ce sont des accords d'un clavier ténébreux qui jettent cette aura alors que les nappes et les bruits environnants abreuvent notre écoute d'une touche de psychédélisme érigée dans une forme de psychose sonique. Intense et glacial, "Spaceman" reflète particulièrement bien l'idée derrière son titre! "Hypnosis" est un titre purement ambiant. Des modulations d'ondes poussent des effets de saccade qui flottent avec des élans alternatifs dans un dense voile cosmique tissé dans les fruits des vapeurs de drogues douces. Du bon psybient très vintage!
Comme premier contact, j'ai adoré la musique de “Astronaut” qui est un album très intéressant dans une société moderne qui trop souvent oublie son passé. La musique est nostalgique mais pas dépassé par les nouvelles technologies qui facilitent l'art de créer de la musique électronique. Les influences de Manuel Göttsching et du Space Rock à la Ash Ra Tempel sont bien senties mais laissent aussi beaucoup de place à la créativité de Son of Ohm. J'ai hâte de découvrir Syrinx!
Sylvain Lupari (24/10/2017)

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